¿Cuando el café destroza los riñones?

El café y los riñones

Por delicioso que sea, es posible beber demasiado café, y las investigaciones indican que ingerir demasiada cafeína (500-600 mg o 5 o más tazas de café) puede provocar desde inquietud hasta temblores musculares.

El profesor Simon Crowe, de la Universidad La Trobe de Melbourne, declaró al Daily Mail: “También les dijimos que dentro del ruido blanco puede haber partes de la canción White Christmas y que si la oyen, pulsen un botón.  No incluimos White Christmas en el ruido blanco, pero descubrimos que más personas que estaban muy estresadas y tenían altos niveles de cafeína creían oír la canción”.  La combinación de cafeína y estrés afecta a la probabilidad de que un individuo experimente un síntoma similar a la psicosis”.

Según estudios del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales, mientras que una cantidad moderada de café puede ayudar al hígado a desintoxicar el cuerpo, un exceso puede tener el efecto contrario y dificultar la función de tu hígado. Esto es especialmente cierto si estás tomando altas dosis de analgésicos comunes de venta libre.

¿Puedo tomar café con cálculos renales?

En los Estados Unidos, más del 50% de los adultos estadounidenses divulgan su rutina matutina con una taza de café caliente para empezar. Esto equivale a 150 millones de personas cada día sólo en Estados Unidos. Según la Asociación Nacional del Café, el estadounidense medio bebe 3,2 tazas de café al día. Eso supone más de 1.168 tazas de café al año. No es de extrañar que el mercado del café en Estados Unidos tenga un valor de más de 18.000 millones de dólares anuales.

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El punto es que, si eres estadounidense… probablemente bebas el zumo de la agitación para empezar tu mañana. Es posible que hayas notado, después de terminar una taza de tu infusión favorita, esas repentinas ganas de orinar. ¿Y por qué ocurre esto? Bueno, todo comienza con la forma en que la cafeína afecta a tu cerebro.

Además de darte una sacudida de concentración mental, la cafeína también inhibe la producción de una hormona llamada hormona antidiurética o ADH. La ADH es segregada por la glándula pituitaria del cerebro, que envía la hormona a través del torrente sanguíneo hasta los riñones. Allí, la ADH

El café instantáneo y los cálculos renales

La cafeína puede ser la droga más común en la alimentación humana. Esa taza de café del desayuno, el té de la tarde y la bebida energética o de cola en un día caluroso contienen cafeína. Puede que pienses en la cafeína como un estimulante suave y la utilices con ese fin, pero la cafeína afecta a todo el cuerpo, incluidos los riñones.

El consumo de cafeína se ha relacionado con los cálculos renales. Los cálculos de oxalato de calcio, el tipo más común de cálculo renal, se forman a partir de la combinación de cristales de calcio y oxalato. En un estudio publicado en agosto de 2004 en el “Journal of Urology”, los participantes en el estudio que tenían antecedentes de cálculos renales de calcio pero niveles normales de calcio sérico recibieron 6 miligramos de cafeína por kilogramo de peso corporal después de ayunar durante 14 horas. La cafeína aumentó los niveles de calcio en la orina, por lo que los investigadores llegaron a la conclusión de que había un modesto aumento del riesgo de desarrollar cálculos renales de oxalato de calcio tras el consumo de cafeína.

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La cafeína, que pertenece a una clase de sustancias llamadas metilxantinas, es un diurético suave. La teofilina, otro fármaco de esta clase, se utilizaba como diurético hasta que se desarrollaron diuréticos más potentes. Ambos fármacos actúan en los riñones impidiendo la absorción de agua. En una investigación realizada por R.J. Maughan y J. Griffin en el “Journal of Human Nutrition and Dietetics” de diciembre de 2003, se observó que las personas que no habían consumido cafeína durante unos días presentaban un aumento de la producción de orina después de beber la cantidad de cafeína equivalente a dos o tres tazas de café.

Cómo prevenir los cálculos renales

Cuando quieres saciar la sed, probablemente no te acercas a una humeante taza de café o té. Pero, a pesar de lo que hayas oído, el café y el té con cafeína no son deshidratantes, según los expertos. Es cierto que la cafeína es un diurético suave, lo que significa que hace que los riñones eliminen el sodio y el agua extra del cuerpo a través de la orina. Si se orina con frecuencia y, por tanto, se pierde mucho líquido, es lógico pensar que podría deshidratarse, pero en realidad no funciona así, explica el Dr. Daniel Vigil, profesor clínico asociado de medicina familiar en la Facultad de Medicina David Geffen de la Universidad de California en Los Ángeles.

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“Cuando se toma una taza de café o se bebe un vaso de té helado, necesariamente se está ingiriendo un volumen de líquido junto con esa dosis [de cafeína]”, dice Vigil. Aunque la cafeína es un diurético suave, dice Vigil, no perderás más líquido a través de la orina que el que ingieres al beber una bebida con cafeína. El cuerpo es capaz de absorber todo el líquido que necesita y expulsar el resto, dice. Por esta razón, tu bebida matutina ayuda a hidratarte, y no lo contrario. Vigil dice que el café y el té “pueden y deben” contar para sus ocho o más vasos de agua diarios. Y si te encuentras con dolores de cabeza u otros síntomas después de tu café matutino, Vigil dice que la deshidratación probablemente no sea la culpable. Es posible que sólo sea sensible a la cafeína, o que esté deshidratado por razones que no tienen nada que ver con su hábito de café o té.