¿Qué te hace el café?

Diarrea por cafeína

También existe la cafeína sintética (fabricada por el hombre), que se añade a algunos medicamentos, alimentos y bebidas. Por ejemplo, algunos analgésicos, medicamentos para el resfriado y medicamentos de venta libre para el estado de alerta contienen cafeína sintética. También lo contienen las bebidas energéticas y los chicles y aperitivos “potenciadores de la energía”.

Las bebidas energéticas son bebidas con cafeína añadida. La cantidad de cafeína en las bebidas energéticas puede variar mucho, y a veces las etiquetas de las bebidas no indican la cantidad real de cafeína que contienen. Las bebidas energéticas también pueden contener azúcares, vitaminas, hierbas y suplementos.

Las empresas que fabrican bebidas energéticas afirman que éstas pueden aumentar el estado de alerta y mejorar el rendimiento físico y mental. Esto ha contribuido a que las bebidas sean populares entre los adolescentes y los adultos jóvenes estadounidenses. Hay datos limitados que demuestran que las bebidas energéticas pueden mejorar temporalmente el estado de alerta y la resistencia física. No hay pruebas suficientes que demuestren que mejoran la fuerza o la potencia. Pero lo que sí sabemos es que las bebidas energéticas pueden ser peligrosas porque tienen grandes cantidades de cafeína. Y como tienen mucho azúcar, pueden contribuir al aumento de peso y empeorar la diabetes.

Efectos del café

Hasta 400 miligramos (mg) de cafeína al día parecen ser seguros para la mayoría de los adultos sanos. Esa es aproximadamente la cantidad de cafeína que contienen cuatro tazas de café, 10 latas de cola o dos bebidas energéticas. Hay que tener en cuenta que el contenido real de cafeína en las bebidas varía mucho, especialmente entre las bebidas energéticas.

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La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. ha advertido que la cafeína en polvo o en forma líquida puede proporcionar niveles tóxicos de cafeína. Sólo una cucharadita de cafeína en polvo equivale a unas 28 tazas de café. Estos niveles tan altos de cafeína pueden causar graves problemas de salud y posiblemente la muerte.

Aunque el consumo de cafeína puede ser seguro para los adultos, no es una buena idea para los niños. Hay que advertir a los adolescentes y a los adultos jóvenes sobre el consumo excesivo de cafeína y la mezcla de ésta con el alcohol y otras drogas.

Utilizar la cafeína para enmascarar la falta de sueño puede crear un ciclo no deseado. Por ejemplo, puedes tomar bebidas con cafeína porque tienes problemas para mantenerte despierto durante el día. Pero la cafeína le impide conciliar el sueño por la noche, acortando la duración del mismo.

El café es malo para la salud

Hay pocas cosas más rituales -y para muchos, más sagradas- que una taza de café por la mañana. El 64% de los estadounidenses bebe al menos una taza al día, una estadística que apenas ha variado desde los años 90. A pesar de las advertencias de los médicos a lo largo de los años de que el café puede ser perjudicial para el cuerpo, la gente ha seguido siendo devota de la bebida. Por suerte para ellos, la ciencia más reciente está evolucionando a su favor. Las investigaciones demuestran que, después de todo, el café puede tener efectos positivos en el organismo. ¿Es malo el café? Durante años, los médicos advertían a la gente que evitara el café porque podía aumentar el riesgo de enfermedades cardíacas y frenar el crecimiento. Les preocupaba que la gente pudiera volverse adicta a la energía que proporcionaban las altas cantidades de cafeína, lo que les llevaría a desear más y más café a medida que se volvieran tolerantes a cantidades mayores de cafeína. Los expertos también temían que el café tuviera efectos perjudiciales para el tracto digestivo, lo que podría provocar úlceras de estómago, acidez y otros males. Toda esta preocupación surgió de estudios realizados hace décadas en los que se comparaba a los bebedores de café con los no bebedores en una serie de medidas de salud, incluidos los problemas cardíacos y la mortalidad. Al parecer, los bebedores de café salían siempre peor parados.

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¿Debe tomar café?

¿A qué se debe este cambio? Es difícil analizar un solo aspecto de la dieta y relacionarlo con un problema de salud, ya que hay muchos otros factores que pueden influir. Por ejemplo, las primeras investigaciones sobre el café no siempre tenían en cuenta que los grandes consumidores de café también solían consumir tabaco y ser sedentarios.

El café sigue teniendo riesgos potenciales, sobre todo debido a su alto contenido en cafeína. Por ejemplo, puede elevar temporalmente la presión arterial. Las mujeres embarazadas, que intentan quedarse embarazadas o que están amamantando a sus hijos deben tener cuidado con la cafeína. El consumo elevado de café hervido y sin filtrar se ha asociado a un ligero aumento de los niveles de colesterol.